Trastorno bipolar infantil: efectos en los niños

Cuando se trata el trastorno bipolar infantil como en el caso de los adultos, el trastorno puede ser bastante suave con episodios infrecuentes o puede ser mucho más grave y más duradero. Es también conocido como depresión maníaca y quienes padecen de trastorno bipolar tienden a experimentar los síntomas asociados en un número de diferentes maneras. La mayoría de las personas con trastorno bipolar tienden a experimentar de unos ocho a diez episodios maníaco-depresivos durante el año. Por otro lado están los que pueden sufrir episodios incluso menos o más episodios.

De acuerdo a las últimas pruebas médicas parece que los niños con trastorno bipolar infantil tienen una mayor tasa de mortalidad que aquellos que no tienen el trastorno. Esta tasa de mortalidad superior suele ser de suicidio y problemas cardíacos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el trastorno bipolar en los niños es tratable y cuando el tratamiento se brinda a tiempo, el niño puede vivir de forma normal, saludable y productiva.

Será necesario que los padres con niños diagnosticados con trastorno bipolar puedan determinar los ciclos que sigue el desorden. Generalmente están las fases depresivas, que suelen ser más frecuentes que las maníacas. Estas fases maníacas y depresivas no son realmente previsibles y rara vez resultan regulares. Un número de personas que padecen trastorno bipolar realmente experimentan una mezcla de manía y depresión que puede durar tanto tiempo como una semana en un momento.

Algunas personas con trastorno bipolar pueden experimentar lo que es conocido entre los expertos como ciclismo rápido. Esto significa que experimentan una alternancia entre los episodios maníacos y depresivos hasta cuatro veces en un año aunque puede ser incluso en ciclos diarios en casos realmente graves. Este es un tipo muy difícil de tratar porque los medicamentos utilizados en el tratamiento de la enfermedad, destacando los antidepresivos, pueden realmente causar un cambio a manía y así dar lugar a un patrón cíclico del trastorno bipolar.

trastorno bipolar infantilEn cuanto a la enfermedad en los niños parece que los síntomas que experimentan durante el trastorno bipolar infantil difieren un poco de los que un adulto tiende a experimentar. Por lo general, los adultos experimentan períodos distintos de manía y depresión. Los niños con trastorno bipolar por otro lado tienden a fluctuar en lo que respecta a sus estados de ánimo y comportamientos. En el niño bipolar la manía se caracteriza por irritabilidad y beligerancia mientras que los adultos tienden a sentirse con euforia. Los niños con el trastorno también tienden a experimentar más comportamiento enojado e inquieto; tal vez tienen más problemas conductuales que incluirían también la ansiedad, déficit de atención/hiperactividad y problemas de abuso de sustancias y cambios de humor. Todavía no se sabe cuánto del trastorno bipolar de la infancia puede persistir hasta la edad adulta, ni si tratarla en la niñez será suficiente para aliviarla en la vida posterior de la persona.

El litio fue durante mucho tiempo el único medicamento aprobado por la FDA para tratar el trastorno bipolar en los niños mayores de doce. Risperdal fue aprobado en 2007 para los niños entre las edades de 10 y 17 años. A veces sólo un medicamento no es eficaz en cuyo caso se podría sugerir una combinación de medicamentos. Los efectos secundarios del litio y otros medicamentos utilizados en el tratamiento de este trastorno pueden incluir:

  • Problemas de pensamiento
  • Problemas en la piel
  • Urinarias problemas
  • Cuestiones de peso
  • Menstruales irregularidades
  • Síndrome poliquístico de ovario
  • Depresión
  • Cambios de ánimo
  • Náuseas
  • Sequedad en la boca
  • Mareo
  • Erupciones

A la hora de tratar el trastorno bipolar infantil es lamentable que en la profesión médica todavía no estén seguros sobre el mejor tipo de tratamiento. Los medicamentos que se recetan rutinariamente llevan efectos secundarios alarmantes y pueden ser mucho más graves en los niños. Antes de que un padre permita que su hijo sea prescrito con un medicamento para el tratamiento del trastorno bipolar, debe sopesar los riesgos y beneficios potenciales mencionados por el médico.

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